Macron quiere dar la estocada al símbolo del sindicalismo francés

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Francia vive una batalla que puede poner fin a uno de los últimos baluartes de su singular modelo de protección social. El presidente Emmanuel Macron quiere convertir el servicio ferroviario francés en el mejor ejemplo de su política de reformas radicales.

La dimensión simbólica del pulso con el Jefe del Estado sobrepasa los límites de la pura negociación laboral. La Sociedad Nacional de Ferrocarriles Franceses (SNCF, por sus siglas en francés) ha sido siempre la locomotora de todas las luchas sociales en Francia y gracias a su poder de perturbación, ha sido siempre la bestia negra de todos los gobernantes que han osado intentar equiparar el estatus especial de los ferroviarios con el del común de los trabajadores del país.

Independientemente de los intereses sindicales —no todas las organizaciones persiguen los mismos fines— la resistencia de los trabajadores de la SNCF representa el último reducto del paraíso social francés, paraíso que dura décadas para los afortunados empleados de esta compañía y de otras empresas públicas francesas. Por ello, los mismos sindicalistas lo aseguran: no pueden perder esta batalla e irán hasta el final.

El carácter épico que invocan los militantes sindicales de la SNCF choca con la realidad de los cuatro millones y medio de usuarios que se desplazan cada día en trenes, ya sea de larga distancia, regionales o de cercanías. Los dos primeros días de huelga han generado el caos en las principales ciudades del país, y, especialmente en la región parisina, de donde salen y entran cada día más de un millón de personas por vía férrea para ir al trabajo.

¿Está el FMI detrás de las reformas laborales en Francia y América Latina?

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La reforma laboral presentada por el gobierno de Emmanuel Macron implica un retroceso para los trabajadores y un aumento del poder de las empresas. Brasil realizó un cambio similar, Perú y Argentina planean seguir el mismo camino. ¿Qué hay detrás de esta tendencia?

El Gobierno francés anunció que la pretendida reforma laboral se realizará por medio de varios decretos. Según sus impulsores, las medidas apuntan a una flexibilización de las políticas laborales con la pretensión de generar mejores escenarios para la economía nacional.

Pero no todos piensan igual, para Analía Micheloud, socióloga y redactora de la sección de política internacional de La Izquierda Diario, estas reformas implican un "claro retroceso de las conquistas de la clase trabajadora".

"Lo esencial de la reforma es que intenta atacar la principal herramienta de lucha que tiene la clase obrera: los sindicatos. En el caso de Francia, según los decretos presentados por el presidente y la cartera de Trabajo las empresas van a poder negociar con sus trabajadores sin que intervengan los representantes sindicales", dijo a Sputnik la periodista argentina.

"Esto se agrava aún más en las PyME, que dan trabajo a más de la mitad de los trabajadores franceses", agregó.

En Europa Francia es un caso paradigmático, como lo es Brasil para América Latina. Estos planes que aparecen bajo la pretensión de generar condiciones para un desarrollo futuro esconden graves consecuencias para los trabajadores.

Micheloud opina que los argumentos utilizados por los Gobiernos como los de Michel Temer en Brasil, Pedro Pablo Kuczynski en Perú y Mauricio Macri en Argentina, son la competitividad y la modernización.

"Desde el punto de vista empresarial la competitividad se aumenta bajando el costo. El salario y las condiciones de trabajo son un costo para las empresas, por eso atacan a la organización sindical y se facilitan los despidos colectivos disminuyendo los costos de las indemnizaciones", indicó.

A partir de una conquista enorme que fue la jornada laboral de 35 horas en Francia ahora se podría trabajar hasta 46 horas y en el caso de Brasil hasta el extremo irrisorio de 60 horas semanales. Para la periodista argentina, muchas veces esto sucede por la presión del FMI que recomienda a los países "flexibilizar" el mercado laboral para reducir el empleo en negro.

"Esto es una falacia completa. Si uno analiza todos los países donde se han aplicado estas reformas lo que sucede es que aumentó el desempleo y el trabajo no registrado", aseguró.

"Un claro ejemplo es Perú, un país donde siete de cada 10 personas trabajan en el sector informal. Según el Gobierno, la reforma laboral propuesta apuntaría a reducir esto", agregó.

Otra característica de estas propuestas es que en general los Gobiernos las imponen a la fuerza. A tres meses de haber asumido, el nivel de aprobación del presidente francés es muy baja, del 40%.

"En el caso de Brasil, la reforma la llevó adelante un Gobierno que dio un golpe institucional y tuvo las dos huelgas generales más grandes de los últimos 20 años. Perú, el segundo productor mundial de cobre después de Chile, está atravesando una enorme huelga en el sector minero y docente. Esto habla a las claras del poco apoyo que tienen estas reformas que atacan al conjunto de los trabajadores", señaló.

El caso argentino es uno "particular". El país sudamericano se está preparando para las elecciones legislativas de octubre. El Gobierno de Macri había anunciado una posible reforma laboral luego del período electoral. Pero ocurrieron situaciones clave que obligaron a posponer el plan.

"El cierre de la fábrica multinacional Pepsico dejó a 600 trabajadores en la calle. Este hecho marcó el inicio de una enorme lucha obrera en el país. Aún hoy, a más de dos meses del cierre, algunos trabajadores continúan acampando frente al Congreso. El otro es la desaparición forzada de Maldonado que abrió una crisis nacional y una campaña a nivel internacional por su aparición con vida. Estos hechos empañaron los planes del Gobierno para avanzar contra las conquistas de los trabajadores argentinos", concluyó.

Los sindicatos han decidido parar dos días cada cinco, hasta el 28 de junio. Un calendario negro con 37 días de huelga. Una novedad en la historia del movimiento obrero francés para defender el tótem social ante el reformismo sin tabúes de Macron.

El plan gubernamental quiere acabar con el estatuto especial del que disfrutan más de 130.000 de los 160.000 trabajadores de la SNCF y que les confería a los conductores la posibilidad de jubilarse con 50 años. En 2024, se retirarán a los 52. A los 57 los trabajadores "sedentarios".

Estatus privilegiado

Otras ventajas de este estatuto son la seguridad de contar con un empleo de por vida; 22 días al año de reposo —aparte de las vacaciones— por desbordar su horario oficial en 45 minutos por día; billetes gratuitos y precios reducidos para la familia, incluidos los suegros, alquiler de pisos de renta baja, primas diversas, como la de hablar algo de español (58,98 euros al mes)…

La idea del gobierno es alinear progresivamente el estatuto del trabajador de la SNCF con el de cualquier trabajador francés. Para ello, propone que los empleados actuales no pierdan sus prebendas, pero que los futuros contratados pasen a regirse por la ley laboral vigente.

Macron, además, está decidido a abrir las vías regionales francesas a la competencia internacional, por fin, en 2023 y no hasta 2039 para la red de cercanías de París. En el plan de apertura se especifica que el trabajador de la SNCF que deba trabajar en una compañía extranjera dentro de territorio francés no pierda sus "privilegios" y pueda llevarse su "mochila social". Los sindicatos de la SNCF, reticentes a la apertura del mercado, saben pero no airean que su empresa compite ya en Italia e incluso en Estados Unidos, en el área de Boston.

Vehículo de ambulancia en Francia (archivo)

CC BY 2.0 / sv1ambo / Fiat Ducato Ambulance - Paris

Varios muertos por colisión de un autobús escolar y un tren en Francia (fotos)

Como muestran los sondeos —hasta ahora—, la mayoría de los franceses está de acuerdo en la necesidad de reformar su compañía estatal (única) de ferrocarriles y quiere que el gobierno implemente la reestructuración prometida. Y si la opinión pública así lo expresa es porque el servicio de la SNCF deja mucho que desear. Retrasos, averías, accidentes y huelgas, muchas huelgas. Los trabajadores de la SNCF, a pesar de unas condiciones de trabajo que muchos de sus compatriotas denuncian o envidian, son los responsables del 25% del total anual de días de paro que conoce Francia, y del 40% en los años más "calientes", 1995, 2003 o 2014.

Deuda colosal

En la mente de Macron danzan sin embargo otras cifras estremecedoras. Son los 50.000 millones de euros de deuda de la SNCF, que serán 62.000 millones en 2026. Según el Tribunal de Cuentas, la construcción de líneas de alta velocidad, entre otros factores, ha provocado uno de las los principales agujeros negros de la compañía. La mayoría de esas vías no son rentables. Entre los costes de construcción, los intereses de la deuda y el déficit de su explotación, la alta velocidad se traga 23.000 millones de la deuda total de la SNCF. Volviendo a los gastos de personal, estos representan un 30% más que el mismo apartado en las compañías estatales de Suiza o de Alemania.

Emmanuel Macron, presidente de Francia

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Popularidad de Macron cae al nivel más bajo desde que asumió el cargo

Los sindicatos han planteado una protesta que va a desorganizar al máximo los transportes y que hace difícil que el tráfico pueda reanudarse entre los tres días que siguen a los dos de paro. De hecho se necesita un día para organizar las líneas, con lo que las perturbaciones durarán tres días de cinco hasta finales de junio si las negociaciones no fructifican. Y todo ello sin una ley de servicios mínimos que ningún gobierno se ha atrevido nunca a aprobar.

Diálogo ha habido y continuará, pero ninguna de las dos partes quiere ceder por lo que se juegan y porque para ambos contrincantes la única victoria es la derrota del contrario. Emmanuel Macron quiere hacer de la reforma de la SNCF un ejemplo. Quiere, como reconocía uno de sus allegados, colgarse una cabellera al cinto.

"Convergencia de luchas"

Las rejas de la cárcel (imagen referencial)

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Empleados carcelarios de Francia continúan sus protestas

Frente a él, la Confederación General del Trabajo (CGT), la central dirigida por Philippe Martínez, apuesta su futuro a esta carta. La histórica confederación fue superada por otra reformista (la CFDT) en las últimas elecciones sindicales, y ni siquiera es ya la central más seguida entre los ferrocarrileros. Martínez ya perdió un pulso frente a Macron el pasado 22 de marzo, cuando no consiguió la movilización general que esperaba en las calles. Ahora es el gran voceador de la "convergencia de luchas" y sueña con enganchar a los vagones de protesta a otras empresas públicas, a Air France y a los estudiantes.

Los partidos políticos son bienvenidos en las manifestaciones contra Macron, pero sin robar protagonismo. El líder de la Francia Insumisa (LFI), Jean-Luc Mélenchon, tuvo que dejar las filas de las protestas callejeras del 3 de abril, bajo los insultos y los silbidos de algunos manifestantes. Además de LFI, el seísmo sindical que provoca la reforma ha despertado de su letargo a todos los pequeños partidos de extrema izquierda. Los socialistas no cuentan, pero como la derecha, aprobarían la iniciativa del gobierno.

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Entre los dos contendientes, los rehenes del conflicto. Los ciudadanos que se desesperan por encontrar un medio para ir al trabajo o para ir a buscar trabajo. O los cientos de miles que tenían preparadas las vacaciones escolares que comienzan la semana próxima. El 3 de abril, las televisiones ofrecían imágenes espectaculares: pasajeros entrando con sus bebés por las ventanas de los trenes, peleas para coger sitio, heridos cuando cruzaban las vías…

Un ferrocarril (archivo)

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Francia advierte sobre peligro de atentados terroristas en ferrocarriles europeos

La capacidad de aguante y el grado de desesperación de los franceses marcará las expectativas de gobierno y sindicatos. Macron ha hecho saber que no se arredrará. Los representantes de los trabajadores de la SNCF confían en doblegar al ejecutivo, como ya ocurrió en 1995, cuando el conservador Alain Juppé presentó una reforma del sistema de pensiones que los ferroviarios ayudaron a abortar, aunque en ese momento no les afectaba.

Los sindicatos confían en que la ira de los usuarios se dirija hacia el gobierno. Pero si ese fenómeno ha sido el habitual durante décadas, podría haber llegado ya a la obsolescencia. El presidente francés ganó las presidenciales y las legislativas sin engañar en cuanto a su programa de reformas profundas. Desde su toma de poder no ha parado de afrontar los tabúes que sus antecesores habían ladeado y ha acudido sin miramiento a las llamadas ordenanzas para aprobar medidas delicadas sin pasar por el voto de la Asamblea, entre ellas, la reforma del código de trabajo, el primer rejonazo que sufrió la CGT.

Guerra abierta entre Emmanuel Macron y los sindicatos obreros

Guerra abierta entre Emmanuel Macron y los sindicatos obreros

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Los franceses consideran que las cesiones que les exigen las reformas sean repartidas entre todos, empresas públicas incluidas, y más si mantienen unos privilegios que el aparato de propaganda del Presidente ha subrayado con trazos rojos, a veces hasta la caricatura. La guerra de la comunicación es también un factor clave en el conflicto y en ese terreno el Elíseo lleva ventaja, la gran mayoría de los medios apoya la reforma de la empresa de los ferrocarriles. Para la SNCF y para la CGT es verdaderamente la lucha final. Para sus líderes, el único objetivo del gobierno es "destruir el sistema público ferroviario por puro dogmatismo ideológico".