Las cadenas de la enfermedad mental en África Occidental

Escribió: BENEDICTO CAREY desde KPOVÉ, Togo en The New York Times

Los terrenos de la iglesia se extienden a través de un extraño bosque, de ensueño. Más de 150 hombres y mujeres fueron encadenados por el tobillo a un árbol o bloque de hormigón, a pocos pasos de la plaza central de la adoración. La mayoría estaban experimentando los delirios temibles de la esquizofrenia. En una visita reciente, algunos estallaron, mientras otros dormían o murmuraban para sí mismos. Algunos empujaron sus pies e hicieron señas frenéticamente; sus gritos perforaron la quietud.


Hasta este año, Koffi Gbedjeha, de 45 años, un carpintero y padre de cuatro hijos, fue uno de ellos - un residente del de la oración en Jesús es solución encadenado como los demás, dijeron los miembros de su familia y el personal del campamento. Durante más de dos años, su hermana más joven, Akossiwa, 27, tendía a él. Levantarse temprano cada mañana, mientras caminaba por un camino de tierra roja fresca de la selva humana; cada día, en medio de los órganos de agitación y cadenas que tintinean, vació orinal de su hermano, barrió el suelo y cocinado sus comidas sobre un fuego de carbón. "

¿No oren por mí," Mr. Gbedjeha (pronunciado guh-bed-Zhe-ha) a veces gritó a los trabajadores del campo que pidieron a Dios para echar fuera los espíritus oscuros que creían estaban haciéndole enfermo.

 

"Debería estar orando por ti."
Toda sociedad se esfuerza por atender a las personas con enfermedad mental. En algunas partes de África occidental, donde es prácticamente desconocida la psiquiatría, la cadena es a menudo el último recurso para las familias desesperadas que no pueden controlar a un ser querido en las garras de la psicosis. Retiros religiosos, conocidos como campamentos de oración, establecieron pabellones psiquiátricos improvisados, por lo general con la oración como la única intervención. Nueve campamentos visitados recientemente en Togo iban desde pequeñas actividades familiares a éste, Jesús es la solución, con mucho, el más grande y más elaborado. "Tratamos de hablar a la gente de no ir a los campamentos", dijo el Dr. Simliwa Kolou Valentin Dassa, director de Togo de los servicios de salud mental, “pero no podemos decir que se detengan si no hay alternativa".


Históricamente, la enfermedad mental ha permanecido cerca de la parte inferior de las dos prioridades de salud africanas y mundiales, muy por detrás de las amenazas mortales como la malaria, el sarampión y el VIH Pero el mes pasado, las Naciones Unidas adoptaron objetivos de desarrollo globales que, por primera vez, incluyen un compromiso de "promover la salud mental y el bienestar", y para reducir las muertes prematuras por enfermedades no transmisibles, incluidos los trastornos mentales, en un tercio para el año 2030 . La Organización Mundial de la Salud también ha intensificado su enfoque en la salud mental, para pedir el fin del encadenamiento de las personas con enfermedades mentales. Naciones Unidas prometió, aunque hubo poco más que una promesa de cambio; es la culminación de años de esfuerzos por los médicos, los trabajadores de campo y defensores de todo el mundo en desarrollo. Según la Organización Mundial de la Salud, la mayoría de los países de África, si tienen un presupuesto específico para la atención de salud mental en todo, dedican un promedio de menos del 1 por ciento de su gasto sanitario al problema, en comparación con 6 a 12 por ciento en los países ricos de Occidente. En el último recuento, Liberia tenía sólo un psiquiatra practicante. Níger tenía tres, Togo, cuatro y Benín siete. Sierra Leona no tenía ninguno.


Por ahora en África, son las familias de personas con enfermedades mentales quienes llevan los abrumadores costos de atención -. Y la mayor carga recae en las madres, hermanas e hijas "Me preguntaba si alguna vez mejoraría", dijo la Sra Gbedjeha, que puso todo lo demás en espera para cuidar a su hermano: dormir en el suelo, junto con otras familias, pasando tardes interminables solos, leyendo la Biblia y orando, sintiendo una desesperación invade más con cada mes que pasa. "Quería volver a mi vida."


Ella hizo lo que pudo para mantener una identidad más allá de la prestación de cuidados, la costura cuando ella tenía los materiales y el voluntariado para limpiar la casa del pastor de vez en cuando. Entonces, una mañana de enero, se dirigió al bosque de las personas esposadas y sólo se encontró la cadena rota de su hermano. Ella lo buscó frenéticamente, pero no había ni rastro. El campamento rápidamente reunió a un grupo de búsqueda.


Este artículo examina la lucha por la atención a las personas con enfermedad mental en los lugares donde es prácticamente desconocida la psiquiatría. Las buenas estimaciones del número de africanos occidentales con enfermedades mentales que viven con las cadenas no están disponibles, en parte porque la gente está con grilletes fuera de la vista de familiares, con curanderos tradicionales en los campamentos de oración.


Los campamentos en Togo varían ampliamente en carácter. Incluyen Jesús es la solución, muy grande, así como escuetos, familiares, como Sitsopé, que significa "lugar de refugio", y Rama, en las afueras de la capital, Lomé. Los campamentos a menudo reflejan la personalidad del pastor principal, ya sea grandiosa o humilde, y tienden a tener un ritmo con sueño, con el día de calma en ocasiones marcada por un arrebato de alguien en las cadenas o el correteo de los pollos.


En la vecina Ghana, Human Rights Watch visitó ocho campamentos de oración con raíces pentecostales o denominaciones evangélicas que contenían cerca de 200 personas. Casi todos los residentes estaban encadenados por los tobillos a los árboles en lugares abiertos, donde dormían, orinaban y defecaban y eran bañados, se informó en el 2012. Ninguno de los campos empleó un "médico o psiquiatra calificado."


En los países occidentales, cientos de miles de personas con psicosis u otros problemas graves de salud mental aterrizan en la cárcel, incluyendo a más de 100.000 en los Estados Unidos solamente. En Indonesia y otras partes de Asia, las restricciones - grilletes incluso jaulas de madera - también son comunes.


Las encuestas, como la realizada por uno de los psiquiatras de la Universidad de Ibadan, en Nigeria, pusieron la prevalencia de la esquizofrenia, caracterizada por alucinaciones y delirios, en el 0,5 a 2,5 por ciento, más o menos la misma que la prevalencia global. Eso es al menos un millón de personas en los países donde el encadenamiento es común, como Togo, Ghana y Nigeria. Encadenamiento de la gente contra su voluntad y que viola la convención de derechos de la discapacidad de las Naciones Unidas, que la mayoría de los países de África occidental, entre ellos Togo, Ghana y Nigeria, han ratificado. Pero el sentimiento religioso es fuerte en esta parte del mundo, y los pastores que dirigen los campamentos predican que a través de ellos, Dios puede curar casi cualquier dolencia - especialmente los que se consideran esencialmente espiritual, como la psicosis.


En el campamento de Rama, una tarde, tres chicos persiguieron a un balón de fútbol en un patio polvoriento entre pequeñas cabañas; más allá de las cabañas era un campo cercado con una fila de bunkers de bloques de hormigón. Kodjo Didier Akarabi, de 47 años, que habían quedado en el campamento del año pasado por dos hermanos, fue hallado en la esquina de uno de ellos. "Me quedo aquí ahora porque veo las cosas", dijo, con los ojos vigilantes y su cuerpo enjuto, desnudo debajo de una hoja pequeña. El secretario del campamento, dijo que los trabajadores lo mantuvieron encadenado porque él se había alejado, y que se lo atiende hasta que su familia se pueda encontrar.


En la parte trasera del campo de Sitsopé, tres jóvenes se encadenaron en una fila de hormigón de un bunker de tres lados con paredes rotas y agrietadas en los últimos años "porque el pueblo está aquí atacando", dijo el pastor. Y a media mañana, el campamento de Nueva Jerusalén, cerca de Atakpamé, Togo, estaba casi desierto, los miembros de la iglesia llevaban a cabo el trabajo de los campos de los alrededores.


"Cuando la persona está alerta y piensa con claridad, es cuando sabemos que puede dejar la cadena fuera", dijo Kwami Somenou, un pastor asistente en el campo de Nueva Jerusalén. A veces las personas no mejoran, el Sr. Somenou dijo, y en esos casos, "oramos por alguna resolución, y por lo general la familia se lleva a esa persona."

Las personas que habían sido esposadas ​​en los campamentos recordaron en las entrevistas el terror de ser llevado en cadenas, pero dijeron que gran parte de la experiencia fue un borrón, dominado por la psicosis y confusión. "Al igual que, me desperté, me acuerdo, y le dije: '¿Qué está pasando aquí? ¿Por qué estoy encadenado? Sácame de aquí '", dijo Yawa Ague, de 31 años, madre de siete hijos que pasó semanas en Nueva Jerusalén hace varios años.


En Jesús es la solución, Paul Noumonvi, un pastor carismático, ha construido un refugio que incluye una iglesia al aire libre del tamaño de un hangar para aviones, una cafetería, cabinas, una "sala" al aire libre para los residentes con enfermedades mentales, y, abajo en la carretera, un compuesto amurallado que encierra su espaciosa casa. En una actividad reciente, miles de fieles atestaron el campamento, y pastores de toda la región Plateaux en el sur de Togo se unieron al Sr. Noumonvi para un servicio de cinco horas amplificados por micrófonos y amenizado por una banda. Las personas levantaron sus brazos en alabanza, y algunos se tiraron al suelo, para superar el mal con sentimiento. Un detalle: la policía distribuyó agentes, manteniendo un ojo en la puerta, el procedimiento y la casa del pastor. espués del servicio, el Sr. Noumonvi recibió visitantes en su porche trasero con sombra. En una entrevista, dijo que el campamento había estado en funcionamiento durante 12 años y que orar por las personas con problemas mentales es un servicio que ofrece. Cada familia tiene la obligación de proporcionar alimentos, limpieza y una cadena, pero no pide el pago, dijo, y agregó que el campamento, actualmente, tiene 175 personas. "Muchas de estas personas ya han intentado otras cosas, como los curanderos tradicionales, las hierbas y las drogas, pero el problema no se fue", dijo. "En cuanto a la curación, creemos que un hechizo se ha fundido en ellos. Puede ser brujería - esta es la causa de la enfermedad. Cuando una persona es más razonable, actuando con normalidad, de manera racional, decimos, 'OK, esta persona se cura.' "


Los estudios antropológicos de la región han encontrado que la gente a menudo quitan un pariente de un campo de oración si no están satisfechos y prueban otra cosa, ya sea un hospital, un sanador, otro campamento o medicamentos. "Las familias de África Occidental son tan prácticas como cualquier otra persona, independientemente de sus creencias sobre la enfermedad mental," dijo el Dr. Julian Eaton, el asesor de la salud mental global para CBM, una organización cristiana internacional que trabaja en temas de desarrollo y discapacidad.

Una Familia Asustada
Sr. Gbedjeha, el mayor de cinco hermanos, era la roca de su familia. Cuando su hermano menor Komlan dejó la escuela de comercio, el Sr. Gbedjeha le convenció para persistir y convertirse en un mecánico de motos. Cuando una tía estaba usando sus hermanas como amas de casa, se aseguró de que fueron enviados de vuelta a casa a la aldea de la familia. "Era tan importante para nosotros, porque luchó por nosotros todo el tiempo", dijo su hermana Akossiwa. Así que sus hermanos estaban profundamente conmovidas cuando comenzó a tener problemas mentales graves en sus 30 años de edad - los problemas que él negó. Él denunciaría extraños en la calle como hechiceros o demonios, dijeron, y luego que tenía conversaciones con figuras invisibles para todos menos para él. "Yo era el único que realmente podría hablar con él", dijo Komlan. "Quería que se fuera al hospital, ya que algo estaba muy mal." Sus hermanos se reunieron en su pueblo natal - Djagblé, a las afueras de la capital - con sus madres, tíos y tías. Los ancianos favorecieron curanderos tradicionales que utilizan infusiones de hierbas, encantamientos y hechizos para ahuyentar a los malos espíritus o eliminar maldiciones. Pero Komlan y sus hermanas sabían que su hermano mayor, que había estudiado para ser un pastor, no estaría de acuerdo con los métodos tradicionales. Así que ellos sugirieron un compromiso: ¿Por qué no usar su fe cristiana al servicio de la recuperación? La familia había oído hablar de Jesús es la solución, a unas 100 millas al norte. Los ancianos acordaron - pero no el Sr. Gbedjeha. "Tuvimos que capturarlo", dijo Komlan. Una noche de diciembre de 2012, cuando el Sr. Gbedjeha estaba en casa de una hermana, actuando extrañamente, ella disuelve un fuerte sedante en su sopa, y cayó en un profundo sueño. Komlan y dos amigos entraron en su habitación y lo ataron. "Lloré y lloré al verlo así", dijo Komlan. "Él, Koffi, que siempre estaba allí para mí."

En Jesús es la solución, el secretario del campamento registró al Sr. Gbedjeha como paciente y, dijo Komlan, la familia sería responsable de su cuidado y alimentación. Los hermanos pidieron a la más joven, Akossiwa, que era soltera, que atendiera a su hermano; ella aceptó de mala gana.

Un candado y cadena utilizan para restringir a las personas con enfermedades mentales en el campo de la oración Rama fuera de Lomé, Togo. Y había un requisito más. "La cadena", dijo Komlan. "Él nos dijo que teníamos que comprar nuestra propia cadena."


En el campamento, el Sr. Gbedjeha estaba inquieto e intensamente vigilante. Su estado de ánimo a veces estaba indomable, pero en poco tiempo, él estaría de vuelta en cadenas: inaccesible, distante, nada como su antiguo yo.
Una vez, en un ataque de rabia, tiró la orina a su hermana. "Estar en cadenas", dijo, "no podía hacer nada más que mirar hacia atrás con ira." Es decir, hasta la noche de enero, cuando se liberó. A la mañana siguiente, la Sra Gbedjeha encontró nada más que su cadena de acero, inútilmente atornillada a un bloque de hormigón.

El regreso de los Demonios

Sr. Gbedjeha no había corrido ningún riesgo, le dijo más tarde. Se quedó fuera de las carreteras, bebió de arroyos, y vivió principalmente en raíces de yuca asadas sobre las brasas de las hogueras abandonadas, que encontró mediante el seguimiento de estelas de humo en el cielo. Después de semanas llegó a su pueblo natal. Un tío lo vio, y fue recibido de nuevo. Pero pronto, el Sr. Gbedjeha regresó a Lomé, y la agresión y los demonios regresaron.

Esta vez, Komlan estaba decidido a conseguir su hermano a un centro médico, y los ancianos aceptaron rápidamente. En marzo, Komlan se ingenió con un amigo en común para atraer el Sr. Gbedjeha en su coche con la promesa de un trabajo. El amigo entonces recogió a Komlan, y los dos lo llevaron a San Juan el Divino, una pequeña clínica de salud mental católica cerca de la capital.
Cuando llegaron, el director de la clínica, el hermano Emmanuel Agbedzinou, enfermero en psiquiátrica, exigió que el Sr. Gbedjeha sea desatado.
"Se trata de un ser humano, y lo tratas así?" dijo el hermano Agbedzinou. Pero  se aplacó cuando Komlan dijo que el Sr. Gbedjeha era demasiado agresivo para dar su consentimiento al tratamiento.
El hermano Agbedzinou inyecta Sr. Gbedjeha con un fármaco antipsicótico combinado con un sedante. Después de una semana de tratamiento diario de drogas, el Sr. Gbedjeha se calmó, pero para entonces, su familia se había quedado sin dinero. En abril, se trasladó de nuevo a Lomé.


Mientras está barriendo su patio en esta primavera, recordó en una entrevista el trauma de haber sido secuestrado por su hermano y llevado a la clínica, e insistió en que estaba cuerdo. "Yo no estoy loco", dijo. Luego sacó algunas hierbas de su bolsillo. "Esto es para ayudarme a pensar con claridad", explicó, "y mantener a los demonios a distancia."
Pero el señor Gbedjeha lo pasó mal en Lomé y ahora está de vuelta en su pueblo natal, trabajando con su tío que vende agua de un pozo. Él se ha estabilizado en la medicación antipsicótica y espera un día para establecer un taller de carpintería - siempre y cuando su familia puede pagar los medicamentos, que se ha esforzado en hacer.


Es bueno tenerlo de vuelta, Komlan dijo, pero "nadie sabe lo que viene."