Conozca Hyperion, la estructura espacial más grande jamás descubierta

El Supercúmulo ancestral de galaxias puede dar nuevas pistas sobre el origen del universo.

 

Publicó:  BBC

 

Hyperion tiene una masa de más de 1.000.000.000.000.000 veces mayor que la del sol

 

Un equipo internacional de astrónomos anunció el miércoles el descubrimiento de la estructura más grande jamás encontrada en el espacio, un Supercúmulo ancestral de galaxias con una masa de más de 1.000.000.000.000.000 veces la del sol. Hyperion, como fue bautizado, es el mayor Estructura ya vista en los primeros 5 billones de años del universo.

 

Para entender esto, necesitamos recordar que hay un consenso en el ambiente astronómico que el Big Bang, es la explosión fundamental que dio origen al universo, ocurrió entre 13,3 mil millones y 13,9 mil millones años atrás.

 

Cuando los científicos apuntan a los telescopios a los confines del espacio, siempre están observando el pasado-después de todo, la luz viaja a una velocidad de 300.000 kilómetros por segundo y, al mirar el cielo, lo que se ve es la luz emitida por las estrellas, siempre con algún grado de "ella Y ".

 

Por ejemplo: la luz de nuestro sol, que está "cerca"-en términos astronómicos-, viene a nosotros con un retraso de 8 minutos, que es el tiempo que la luz tarda en recorrer la distancia.

 

En el caso de Hyperion, es tan distante que la imagen obtenida por los científicos es un retrato de hace más de 11 mil millones años-se estima que el Supercúmulo ancestral de galaxias es de cuando el universo era un hombre joven de 2,3 mil millones años.

 

Hyperion recibió este nombre por sus dimensiones colosales en referencia a uno de los titanes de la mitología griega. En Portugués, también se llama Hyperion, Hipérion o Hiperineon.

 

El descubrimiento

 

Catorce instituciones científicas europeas, americanas y asiáticas tomaron parte en la investigación que culminó en el descubrimiento. Los trabajos fueron dirigidos por el astrónomo Olga Cucciati del Instituto Nacional de Astrofísica de Bolonia, Italia, y el astrofísico Brian Lemaux de la Universidad de California.

 

Utilizaron un instrumento llamado nosotros, desde el telescopio muy grande del Observatorio Parchannel, ubicado en una montaña de 2.635 metros de altura en el desierto de Atacama en el norte de Chile.

 

El telescopio muy grande es el telescopio de trabajo más grande del mundo. Su espejo principal es de 8,2 metros de diámetro. Es operado por el Observatorio Europeo Austral (ESO), un centro técnico-científico en Munich, Alemania.

 

"Nuestra encuesta apuntaba a unas 10000 galaxias desde el principio del universo, para observaciones con nosotros. Este instrumento es capaz de observar la luz visible de varios centenares de galaxias simultáneamente y dispersar esta luz en sus diferentes colores como prisma, para que podamos estudiar la intensidad de la luz en cada color ", explicó a BBC News Brasil el astrofísico Señor Lemaux.

 

El descubrimiento excita a los eruditos del espacio porque permite una mejor comprensión de los primeros billones de años post Big Bang.

 

"Como tales estructuras grandes y complejas nunca habían sido verificadas antes de tales distancias, no estaba claro si el universo era capaz de crear estructuras tan tempranas en su historia", dice Lemaux.

 

"Como es una distancia en la que la gravedad ha tenido poco tiempo para actuar-después de todo, estamos hablando sólo 2 mil millones años desde el principio del universo-, ver una estructura de este tipo con toda su complejidad es algo muy sorprendente."

 

"Típicamente, las estructuras de este tipo se conocen a distancias más recientes, lo que indica que el universo necesitaba mucho más tiempo para evolucionar y construir cosas tan grandiosas", agrega Cucciati. "Fue una sorpresa ver que algo evolucionó así cuando el universo era relativamente joven".

 

Lemaux subrayó que la cantidad de masa del Hyperion es también algo impresionante. "Al resumir todas las galaxias e inferir la cantidad de materia oscura dentro de Hyperion-este último es el asunto que no podemos ver y que sólo actúa gravitacionalmente-descubrimos que su masa ya estaba cerca de los superaglomerados actuales de galaxias," Compara.

 

"Uno de los objetivos de nuestra investigación ahora es usar Hyperion y otras estructuras similares para confrontar teorías de cómo la estructura de la web cósmica, nombre dado a la estructura a gran escala del universo, forma y evoluciona", comenta el científico.

 

Para entender la ' Web cósmica '

 

Siendo un concepto relativamente nuevo, la web cósmica sería una red formada por todas las galaxias existentes, constituidas por filamentos invisibles. De acuerdo con esta idea, estas conexiones forman la mayor parte de la materia sideral.

 

Los superaglomerados fueron descubiertos por primera vez en 1953. Es un conjunto gigantesco de galaxias-que, según los científicos, demuestran que su distribución en el espacio no ocurre uniformemente.

 

La mayoría de la comunidad astronómica de hoy está de acuerdo en que las galaxias se agrupan en racimos de alrededor de 50 y se aglomeran en grupos de miles.

 

Los superaglomerados son por lo tanto racimos impresionante más grandes.

 

Como mirarlos está mirando el pasado, los científicos creen que Hyperion "es una estructura que probablemente está destinada a convertirse en la más grande y más masiva en el universo de hoy", define Lemaux.

 

"En otras palabras, sistemas como él han plantado las mayores colecciones de galaxias que podemos ver hoy en las cercanías de la tierra, como el Supercúmulo de Virgo, una inmensa estructura que contiene, entre muchos otros, el grupo local, el hogar de nuestra vía Láctea."

 

Asignación

 

Gracias al instrumento que vimos, los científicos fueron capaces de hacer un mapeo tridimensional de Hyperion. El equipo descubrió, por ejemplo, que la estructura tiene al menos siete regiones de alta densidad, conectadas por filamentos de galaxias. Y parece ser diferente de los superaglomerados más cercanos a la tierra.

 

"Mientras que los más cercanos tienden a tener una distribución masiva más concentrada, con características estructurales claras, Hyperion tiene la masa distribuida de una manera mucho más uniforme, en una serie de burbujas conectadas, pobladas por asociaciones de galaxias," Afirma el astrofísico.

 

Los investigadores señalan que esta diferencia ocurre precisamente porque los mayores supercúmulos tenían billones y billones de años para que la gravedad actuara, acercándose a la materia y creando así densamente regiones. Si este razonamiento es correcto, Hyperion debe evolucionar de la misma manera.

 

"Entender y entender cómo se compara con estructuras similares puede darnos una visión de cómo el universo se ha desarrollado en el pasado y evolucionará hacia el futuro", dice Cucciati.

 

"DesEnterrar este titán cósmico ayuda a descubrir la historia de estas estructuras a gran escala."

 

Dice que los científicos también identificaron una gran reserva de gas hidrógeno difuso "y relativamente frío" y una región que parece contener signos de un cúmulo de galaxias en formación.

 

"Esta inmensa actividad y diversidad se ha pronosticado a partir de algunos modelos de formación de galaxias y estructuras", dice. "Pero con Hyperion, es la primera vez que hemos podido verlo en un sistema."

 

"Aunque el destino de cada estructura es incierto, estamos desarrollando modelos para predecir la evolución de las galaxias", añade. "Nuestra esperanza es, en el futuro, que tales conexiones nos permitan entender cómo las galaxias crecen, maduran, y eventualmente alcanzan el final de sus vidas."