Reino Unido. Huelgas en la larga depresión

Escribió: Michael Roberts

 

Jorg Nowak, miembro de la Universidad de Nottingham , Reino Unido, acaba de publicar huelgas de masas y movimientos sociales en Brasil e India: la movilización popular en la Depresión Larga . Nowak argumenta que en el siglo XXI y en esta larga depresión actual en las principales economías, la acción industrial ya no está dirigida por el trabajo organizado, es decir, los sindicatos, y ahora toma la forma de "huelgas de masas" más amplias que involucran a trabajadores no organizados y fuerzas sociales más amplias en la comunidad. Esta movilización popular está más cercana al concepto de huelgas de masas de Rosa Luxemburg que a la formación convencional "eurocéntrica" ​​de los sindicatos.

La naturaleza de las luchas laborales mundiales contra el capital y las formas cambiantes del conflicto de clases es importante. Pero lo que también me interesó fue el capítulo de Nowak sobre la economía política de las huelgas de masas en la actual crisis capitalista global, y en particular la sección sobre huelgas y ciclos económicos (pp113-117).

En esa sección, Nowak desarrolla el argumento de que la intensidad del conflicto de clases entre el trabajo y el capital varía con las etapas del ciclo económico de las alzas y las revueltas económicas capitalistas. Cita a varios autores que tratan de mostrar que cuando el capitalismo está en una fase de crecimiento general, la inversión y el empleo, el conflicto de clases, como se expresa en el número de huelgas, aumenta, particularmente cerca del pico de la fase de expansión.

Nowak examina el trabajo de aquellos autores (incluido el mío) que afirman las pruebas de un ciclo de tipo Kondratiev u ola en la expansión capitalista. La duración más probable de un ciclo completo de Kondratiev se sitúa en 64-72 años (más de lo que se afirma tradicionalmente). Si ese ciclo K se descompone en "estaciones"; Primero, está el período "de primavera" de recuperación de la depresión, con un aumento de la rentabilidad del capital y una reactivación de la organización laboral; luego hay un período de verano de rentabilidad decreciente y fuerzas laborales fuertes. Esas dos temporadas completan el repunte del ciclo K Luego, en la recesión, llega el otoño (el aumento de la rentabilidad, pero el trabajo se debilita) y, finalmente, el invierno (depresión económica). Nowak reconoce que los dos períodos de conflicto de clase más intensivo están en la cúspide de la primavera hasta las temporadas de verano (como en 1964-82, por ejemplo). Luego hay luchas locales más débiles hacia el final de la recesión en la temporada de invierno.

Reino Unido. Rentabilidad 1855-2005En 2006, en mi libro, La gran recesión (2009 ), también argumenté que los ciclos K podrían correlacionarse con la intensidad de la lucha de clases. Lo desarrollé aún más en mi libro, The Long Depression (2016) . Más recientemente, escribí un capítulo sobre el Reino Unido en World in Crisis (2018) en el que describí la trayectoria de la tasa de ganancia del Reino Unido desde 1855 y cómo coincidía en términos generales con las "estaciones" en el ciclo-K.

En 2017, llevé este escenario más allá en un documento a la conferencia Capital: 150 celebrada en Londres para conmemorar la publicación de Marx's Capital Volume One. En ese documento, intenté trazar la lucha de clases en relación con el movimiento en la tasa de ganancia para el Reino Unido.

Cuando Marx escribía Capital, la economía del Reino Unido estaba experimentando un auge en la rentabilidad y el crecimiento y el capital británico gobernaba el mundo y en su apogeo. Sin embargo, desde finales de la década de 1860, la rentabilidad disminuyó y el Reino Unido, junto con otras economías importantes, entró en una larga depresión hasta mediados de la década de 1880 (más en los EE. UU.). La depresión debilitó los viejos sindicatos y la lucha de clases se desvaneció. Después del aplastamiento de la Comuna de París en 1871, el primer internacional fue enviado a la jubilación en Nueva York por Marx.

Si observamos la historia del capital británico después de la muerte de Marx en 1883, creo que podemos vincular la rentabilidad del capital a la intensidad de la lucha de clases, tal como se define en el nivel de huelgas. En el período comprendido entre la década de 1890 y la Primera Guerra Mundial, encontramos que las huelgas fueron inicialmente altas cuando se formaron nuevos sindicatos no calificados de masas a medida que la capital británica recuperó cierta rentabilidad después del final de la depresión de la década de 1880. Pero las huelgas disminuyeron después de finales de la década de 1890 a medida que aumentaba la rentabilidad y se satisfacían las demandas salariales. Sin embargo, a partir de la década de 1900, la rentabilidad del capital comenzó a disminuir y, en los años previos a la guerra, los sindicatos fuertes y un creciente movimiento obrero se comprometieron en una lucha más intensificada.

Reino Unido. Huelgas antes de 1914Después del final de la guerra, esa lucha se reanudó. Pero con la derrota de los sindicatos del transporte en 1921 y la huelga general en 1926, la rentabilidad del Reino Unido se disparó y la intensa lucha de clases se desvaneció hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Reino Unido. Huelgas entre 1916-1944El período posterior a 1945 comenzó con una alta rentabilidad y crecimiento (después de 1946), lo que llevó a una recuperación en los sindicatos (en nuevas industrias). Las huelgas aumentaron un poco, pero la lucha de clases generalmente se aminoró con concesiones y aumentos salariales. Sin embargo, desde mediados de la década de 1960, el capital del Reino Unido entró en una larga crisis de rentabilidad (como en otras economías). El capital necesitaba revertir esto aplastando la fuerza de trabajo. Los sindicatos fuertes tomaron el capital en la batalla de clases más intensa desde principios de los años veinte. Dos grandes caídas y otras medidas neoliberales eventualmente derrotaron el poder sindical y la lucha de clases se calmó. El período neoliberal terminó en la década de 2000 y el capitalismo entró en una larga depresión después de la Gran Recesión. No ha habido recuperación en el movimiento obrero o en la lucha de clases (al menos según las tasas de huelga).

Reino Unido. Huelgas entre 1946-2014Este mapa de la lucha de clases en Gran Bretaña implica que solo una recuperación sostenida de la rentabilidad en el capital que también permita que el trabajo recupere su fuerza organizada en nuevas industrias y sectores puede crear las condiciones para una lucha intensificada cuando la rentabilidad finalmente vuelva a caer, como quiera. Eso sugiere una generación por delante antes de que podamos ver una intensa lucha de clases como se experimentó en el período 1910-26 o en la década de 1970. Esta es una conclusión similar alcanzada por Nowak (p115).

Nowak considera dos estudios de caso de olas de huelga de masas en la temporada de invierno del ciclo actual: la Depresión Larga. Presenté un documento a la Sociedad de Economía Política en Brasil el año pasado ( La tasa de ganancia y la lucha de clases) que también analizó la experiencia de Brasil utilizando datos macroeconómicos. Noronha et al. (1998) realizaron un estudio sobre la evolución de las huelgas en Brasil, identificando algunas características clave observadas desde finales de la década de 1970 y hasta principios de la década de 1990 [i] .

Según esos autores, el fenómeno de las huelgas brasileñas comenzó alrededor de 1978 en la principal zona industrial del país e identificó tres ciclos principales de huelgas: el primer ciclo tuvo una trayectoria ascendente, que va desde 1978 hasta 1984, donde comenzó la organización de sindicatos en Sao Paulo y se extendió a otras regiones del país; el segundo ciclo ocurrió entre 1985 y 1989 y presenta una trayectoria de evolución plana; finalmente, el tercer ciclo se caracterizó por una disminución en los paros después de 1990. [ii]   Por lo tanto, un aumento en las huelgas coincidió con un período de caída de la rentabilidad desde mediados de los años setenta hasta mediados de los ochenta. Las huelgas se aplanaron con el aplanamiento de la rentabilidad hasta finales de los años ochenta. El aumento de la tasa de ganancia en la década de 1990 y la adopción de políticas neoliberales vieron una disminución en la lucha de clases.

En Brasil, las tasas de sindicalización experimentaron un pequeño descenso durante la década de 1990, pero esta tendencia se invirtió entre 2000 y 2006. [iii]   La cantidad de huelgas casi se triplicó entre 2002 (298 huelgas) y 2012 (873), mientras que la cantidad de horas de trabajo perdió más del triple en el mismo período. Según las estimaciones de Brasil DIEESE, en 2002 las horas de trabajo perdidas debido a huelgas ascendieron a alrededor de 116,6 millones, mientras que en 2012 fueron alrededor de 381,7 millones.

Brasil. Huelgas y horas paradas entre 2002-2012La rentabilidad del capital en Brasil alcanzó su punto máximo a fines de los años 90 y principios de los 2000 en las medidas anteriores. Pero el movimiento obrero de Brasil se fortaleció a principios de la década de 2000, de modo que cuando la rentabilidad comenzó a caer nuevamente y los empleadores ejercieron presión para controlar el costo de la mano de obra, hubo una reacción de clase a través de un aumento de las huelgas. La Gran Recesión no afectó gravemente a la economía de Brasil hasta que se desplomó el auge de los precios de los productos básicos en 2011. La ola de huelgas se desvaneció en el período inicial de la crisis mundial, pero comenzó a subir nuevamente desde 2010 hasta 2016, según Nowak.

Entonces, parece que la lucha de clases (medida por las huelgas) tiende a ser más intensa en la "temporada" de verano del ciclo K, cuando la rentabilidad ha estado disminuyendo, pero el movimiento obrero y la confianza de los trabajadores aún no han sido aplastados. Con el tiempo, las derrotas laborales y las crisis económicas marcan el comienzo de un período (neoliberal) en el que el conflicto de clases es moderado. Esto continúa en el período 'invernal' de baja rentabilidad y crecimiento débil, aunque Nowak proporciona evidencia de que también puede haber una ola de huelga hacia el final de este período (2010-2014), tal vez de nuevos sectores de la economía que no se habían visto afectados. en acción antes.

[I] Noronha, E. G;. Gebrin, V .; Elias Jr. J. Explicaciones para un Ciclo Excepcional de Graves: el Caso Brasileño. XXI Congreso internacional del LASA, Latin American Studies Association, 1998.

[ii] Aricieri Devidé Júnior, José Raimundo Carvalho, Duración de la huelga después de los cambios en la legislación de negociación colectiva: una reevaluación de la Nueva Constitución Federal de Brasil de 1988 con mejores datos micro

[iii] Walter Arno Pichler, Giovana Menegottol, membresía de la Unión y acción industrial en el sector público brasileño en la década de 2000

michael roberts | 18 junio, 2019