Reino Unido. La pobreza está en niveles de crisis, pero a Boris Johnson no le importa

 

Escribió:  Polly Toynbee *

 

Hace nueve años vi a Thiara Sánchez pronunciar un discurso desgarrador. Sus luchas siguen siendo la norma para millones

Martes 19 nov 2019 

EN los últimos días de las elecciones generales de 2010, demasiado tarde, demasiado tarde, un evento electrificó la campaña. Ciudadanos del Reino Unido, los organizadores de la comunidad de salarios dignos, mantuvieron un matrimonio de líderes bajo la alta cúpula del Metodista Central Hall de Londres. En un momento desgarrador, una niña de 14 años, Tia Sánchez, se acercó al atril y le contó las dificultades de la vida de su familia.

Señaló a dos mujeres: "Esta es mi madre, Sandra, y mi abuela, Marta". Entonces la bomba cayó. "Trabajan como limpiadores en el Tesoro". Habían limpiado la oficina de Gordon Brown cuando era canciller, para una empresa privada que pagaba salarios de pobreza. Ella dijo qué diferencia haría un salario digno. “Podría obtener una computadora portátil que necesito para hacer la tarea. No tendríamos semanas donde solo comiéramos lentejas. Mi madre podía darse el lujo de tomar el metro en lugar de tres autobuses, y tendría tres horas más de su tiempo al día ".

Ella rompió a llorar. Brown dio un paso al frente para darle un abrazo. Eso lo impulsó a pronunciar el mejor discurso de la campaña.

Se echó a llorar y Gordon Brown se acercó para darle un abrazo. Eso lo impulsó a pronunciar el mejor discurso de la campaña, palpitando con indignación: "La riqueza debe servir más que a los ricos, la prosperidad debe servir más que la prosperidad y la buena fortuna debe ayudar más que los afortunados". Muchos dijeron que si él hubiera tenido Al irrumpir en el país proclamando su gran misión sobre la pobreza infantil, habría expuesto a David Cameron y George Osborne como barcos lamentablemente huecos.

¿Qué fue de Tia Sanchez? Varias veces a lo largo de los años intenté encontrarla, pero a su familia le preocupaba que pudieran perder sus trabajos si decían más. Un limpiador de Whitehall que tuvo la audacia de entregarle una carta al ministro conservador Francis Maude, quejándose de los bajos salarios y las condiciones de trabajo, fue castigado por la compañía por "mala conducta grave" y se mudó a un trabajo que le resultó más difícil. Después de eso, la familia Sánchez desapareció, perdiendo contacto con Citizens UK.

Pero Tia volvió a ponerse en contacto recientemente y nos conocimos en un café cerca de donde vive en Tottenham, al norte de Londres. La suya es una historia de tragedia y fortaleza contra viento y marea, una historia de estos tiempos. Primero las buenas noticias: ella trabajó duro en la escuela, la única de cuatro hermanos que llegó a la universidad. Se graduó hace un año de Royal Holloway con un primer puesto en gestión de recursos humanos, un triunfo (y una gran deuda). Al igual que muchos graduados, ella ha solicitado mil empleos de todo tipo, pero los empleadores requieren experiencia. Ella piensa que una maestría podría ayudar, pero eso cuesta £ 10,000. Ella trabaja en Tesco y comparte un piso con tres hombres que no conoce. Horrible, dice ella, pero a £ 500 al mes, es lo más barato que puede encontrar.

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Está sola en el mundo, sus hermanos dispersos. Mientras estudiaba para obtener su título, amamantó a su madre, quien murió de cáncer de páncreas a los 49 años. Su abuela tiene demencia severa y regresó a España. Tia, ahora usando su nombre completo Thiara, comenzó a llorar al recordar las dificultades de la vida de su amada madre. Cuando fueron desalojados de un departamento, la familia pasó tres meses viviendo en la calle, durmiendo en autobuses y bancos de parques, perdiendo la escuela, hasta que fueron rescatados por monjas católicas. Se mudaron a casas alquiladas a menudo. “Sobre todo, me importaba apenas ver a mi madre. Llegó a casa tan tarde, tan cansada, que solo comió y durmió, levantándose a las 2.50 de la mañana para ir a trabajar. La conocíamos a medio camino del trabajo, para poder compartir su último autobús a casa. No tuvimos tiempo juntos, ni vacaciones”.

Ahora quiere ser voluntaria con Citizens UK, haciendo campaña para que los empleadores paguen el salario real - £ 9.30 fuera de Londres, contra el £ 8.21 del gobierno: los trabajadores prometen un aumento inmediato a £ 10 en todas partes. Su nueva campaña de "horas de vida" exige una semana mínima de 16 horas, con cuatro semanas de aviso de turnos. (Ikea, Aviva y Nationwide se han registrado). "Ese pago, esas condiciones, habrían cambiado nuestras vidas", dice ella.

Gordon Brown está pronunciando discursos de pobreza esta semana. "Recuerdo bien a Tia", me dice, ansioso por ayudarla. “Recuerdo ese lunes antes de las elecciones. Tanto Cameron como [Nick] Clegg hicieron grandes promesas de pobreza que rompieron de inmediato. El manifiesto anti-austeridad de los demócratas liberales fue un cambio de sentido peor que el de los honorarios de los estudiantes”.

Brown, que redujo la pobreza infantil en un millón , señala el trato a las personas pobres desde que dejó el cargo. Él critica el crédito universal, celebrando el plan de Labour para abolirlo. Está horrorizado por el límite de dos hijos y los recortes y las largas congelaciones a los beneficios, el creciente número de familias en alquileres privados, el beneficio de vivienda ya no cubre su renta. “¿Dicen que están descongelando la prestación por hijos? Eso es solo 35p, después de que lo redujeron en £ 7. Estoy totalmente conmocionado por los niveles de pobreza infantil”. Cita la predicción de 2017 del Instituto de Estudios Fiscales para que llegue a 5,1 millones de niños para 2022 . Está horrorizado, sobre todo, por la indiferencia de los conservadores: “Al menos Thatcher y Major estaban preocupados por el aumento del número. Ahora no."

·         Polly Toynbee es columnista de The Guardian.