Gastos militares (military expenditure-Milex) y la tasa de ganancia

Escribió: Michael Roberts. 18 de noviembre de 2019

El Instituto Watson de Asuntos Públicos e Internacionales de la Universidad de Brown publicó su informe anual "Costos de la guerra" la semana pasada. Esto se refiere solo a los costos de la guerra para los Estados Unidos. Toma en consideración los gastos del Pentágono y su cuenta de Operaciones de Contingencia en el Extranjero, así como “gastos relacionados con la guerra por parte del Departamento de Estado, gastos pasados ​​y obligados para el cuidado de veteranos de guerra, intereses sobre la deuda contraída para pagar las guerras, y la prevención y la respuesta al terrorismo por parte del Departamento de Seguridad Nacional ". El recuento final reveló: "Estados Unidos se ha apropiado y está obligado a gastar un estimado de $ 5.9 billones (en dólares actuales) en la guerra contra el terrorismo hasta el año fiscal 2019, incluyendo guerra directa y gastos relacionados con la guerra y obligaciones para gastos futuros en veteranos de guerra posteriores al 11 de septiembre".

EEUU. Estimado de gasto militar en billones de dólares.2001-2010El informe encontró que "el ejército de los EE. UU. Está llevando a cabo actividades antiterroristas en 76 países, o alrededor del 39 por ciento de las naciones del mundo, ampliando enormemente [su misión] en todo el mundo". Además, estas operaciones "han estado acompañadas de violaciones de los derechos humanos y libertades civiles, en los Estados Unidos y en el extranjero ". En general, los investigadores estimaron que" entre 480,000 y 507,000 personas han sido asesinadas en las guerras posteriores al 11 de septiembre en Irak, Afganistán y Pakistán ". Esta cifra “no incluyen las más de 500,000 muertes de la guerra en Siria, que se desata desde 2011” cuando un levantamiento rebelde y jihadista respaldado por Occidente desafió al gobierno, un aliado de Rusia e Irán. Ese mismo año, la alianza militar occidental de la OTAN liderada por Estados Unidos intervino en Libia y ayudó a los insurgentes a derrocar al líder de larga data Muammar el-Qaddafi, dejando a la nación en un estado de guerra civil en curso.

Desde el final de la segunda guerra mundial, ha habido algún tipo de guerra, entre potencias regionales o como guerras de poder respaldadas por potencias imperialistas. Los costos monetarios de la guerra son enormes, como lo demuestra el Instituto Watson Brown, mientras que los costos humanos de la guerra son incalculables, no solo las muertes y lesiones, sino también la destrucción de hogares, medios de subsistencia, privaciones y enfermedades y los horrores de la migración. Las guerras son un flagelo para la humanidad.

¿Pero son beneficiosos para la economía capitalista? Esa es otra pregunta. Los gobiernos y los políticos a menudo consideran necesarias las guerras para preservar el control de un poder capitalista sobre los recursos, la tierra, las ganancias, etc. Y los gobiernos que trafican con la guerra siempre las retratan ante sus pueblos según sea necesario para 'salvar a la nación' o 'defender nuestra forma de vida'. Pero, ¿son las guerras y los gastos militares que acompañan a la guerra un costo necesario para deducir de las ganancias del capital o, alternativamente, un impulso adicional para ganar dinero? Esa cuestión ha sido discutida y analizada en los últimos 150 años por estrategas capitalistas y teóricos marxistas desde Engels hasta Lenin y Luxemburgo y hasta el siglo XX.

Sin embargo, los costos del gasto militar han disminuido para la mayoría de los gobiernos capitalistas desde el final de la llamada "guerra fría" con la Unión Soviética. Por lo tanto, el interés en saber si el gasto en armas y las guerras son beneficiosas o perjudiciales para el capitalismo también ha desaparecido. Una perspectiva marxista sobre la economía del gasto militar ha sido muy descuidada, hasta ahora.

Adem Yavuz Elveren, profesor asociado de la Universidad Estatal de Fitchburg en los Estados Unidos, ahora ha rectificado eso con su nuevo libro, simplemente titulado, La economía del gasto militar, (Routledge, 2019). Como pionero anterior en dicho análisis, Ron Smith de la Universidad Birkbeck dice en su prólogo, Elveren "examina la interacción de los gastos militares y la tasa de ganancia y su contribución a las crisis capitalistas. No solo redirige la atención a una literatura antigua cada vez más relevante, sino que también hace una contribución teórica y empírica original al análisis”. El libro combina el análisis teórico con investigaciones econométricas detalladas de 30 países durante los últimos 60 años.

En mi opinión, el enfoque de Elveren es la forma correcta de hacer economía política o ciencias sociales marxistas. El análisis económico convencional se encajona en modelos de microcimientos o genera estudios puramente econométricos basados ​​en suposiciones poco realistas, o ambos. Y desafortunadamente, la mayoría de los análisis económicos marxistas están encerrados en diseccionar el significado de los escritos de Marx desenterrados y traducidos del MEGA o en argumentos académicos esotéricos sobre la "lógica del capital". Si bien la teoría es importante, debe ser probada por evidencia empírica o inútil. Y muy poco del análisis marxista del capitalismo hace eso. Por ejemplo, no estoy convencido por el argumento de que, dado que hay crisis regulares y recurrentes en la producción capitalista, esto prueba que el capitalismo es un sistema fallido. Y eso es todo lo que necesitamos saber. No necesitamos producir datos empíricos para mostrar eso. Pero seguramente, la evidencia empírica es esencial, de lo contrario no podemos mostrar las causas de estas crisis regulares y, además, si la explicación de Marx (como hay otras) es la más convincente.

No se puede imponer tal cargo contra el libro de Elveren de no proporcionar una explicación tanto teórica como empírica del papel del gasto militar en el capitalismo. Elveren comienza correctamente a partir de la afirmación básica de Marx de que "la fuerza impulsora del capitalismo son las ganancias". Por lo tanto, el libro "se encuentra en la unión de la economía de defensa y la economía marxista, examinando el efecto del gasto militar (milex) en la tasa de ganancia, un indicador de la salud de una economía capitalista ".

Desde esta perspectiva, Elveren lleva al lector a través de una breve historia del gasto militar y sus aparentes efectos económicos. Luego considera varios modelos de crecimiento económico que conectan el gasto militar. Se ocupa de la teoría del "keynesianismo militar", presentada popularmente como una explicación para el rápido crecimiento y el pleno empleo en el período de posguerra.

Pero el resultado depende del efecto sobre la rentabilidad del capital. El sector militar generalmente tiene una composición orgánica de capital más alta que el promedio en una economía, ya que incorpora tecnologías de vanguardia. Por lo tanto, el sector tenderá a reducir la tasa de ganancia promedio. Por otro lado, si los impuestos recaudados por el estado para pagar la fabricación de armas son altos, la riqueza que de otro modo se destinaría a la mano de obra se distribuye al capital y, por lo tanto, puede aumentar el valor excedente disponible. ¿Hacia dónde va?

Para ayudar a responder esa pregunta, Elveren ofrece al lector un modelo de circuito de capital para incluir el sector militar basado en el modelo desarrollado por Duncan Foley. Pero la pregunta solo puede responderse empíricamente. Y esto es lo que hace Elveren en la última parte de su libro. Lleva a cabo un estudio empírico detallado para medir el impacto de milex contra el movimiento en la tasa de ganancia sobre el capital para la mayoría de las economías capitalistas. Este es un estudio mucho más extenso que cualquier otro. Elveren utiliza las Tablas Mundiales Penn extendidas y las Tablas Mundiales Penn para sus datos entre países, como lo he hecho para medir una tasa de ganancia mundial y tasas de ganancia en países individuales. Como él señala, y como sé muy bien, hay muchos problemas técnicos con estas bases de datos y las definiciones y suposiciones utilizadas. Pero es lo mejor que tenemos.

Usando sus habilidades econométricas, Elveren muestra que, en general (de 1963 a 2008), milex tuvo un efecto positivo en las tasas de ganancia en los países capitalistas, pero que tuvo un efecto negativo en el período de tiempo más corto, el llamado período neoliberal desde 1980 en adelante. Parece que milex ayudó a mantener la rentabilidad durante la gran crisis de rentabilidad que comenzó a mediados de la década de 1960 hasta principios de la década de 1980, pero después de eso, milex actuó contra la rentabilidad general en un período en que las tasas de ganancias aumentaban.

Elveren ofrece una explicación tentativa: “Esto podría deberse a la estructura cambiante de las principales economías en la era neoliberal. Con el auge del sector financiero y la clase rentista, la creciente participación de las ganancias obtenidas por las empresas ha comenzado a utilizarse para el pago de intereses, dividendos y otros gastos improductivos, lo que hace que se invierta una fracción más pequeña de las ganancias en el capital social ". La explicación puede ser demasiado simple, teniendo en cuenta el trabajo de Campbell, Bakir y yo; vea mi publicación reciente.

Pero, de todos modos, parece que los sectores productivos de las economías capitalistas tenían una plusvalía insuficiente para invertir al ritmo anterior, ya que los capitalistas cambiaron a la especulación financiera donde la rentabilidad era mayor. El gasto militar se convirtió en otro negativo. Milex puede haber tenido un efecto levemente positivo en las tasas de ganancia en los países exportadores de armas, pero no en los importadores de armas. Por último, milex fue una deducción de las ganancias disponibles para la inversión productiva.

EEUU. Participación de milex en el PBI (%).1949-2018Durante el período 1963-08, Elveren encuentra que milex, como un estimulante para la acumulación de capital (con su tecnología de alto nivel) fue levemente positivo en los Estados Unidos, pero en otros países importantes tiene un efecto negativo, particularmente en los países que importaron sus brazos. En todos los países, milex fue perjudicial para el empleo en general, ya que el sector de armas usó menos mano de obra en promedio. Por lo tanto, milex a veces puede ayudar a la tasa de ganancia para el capital, pero la otra cara es que milex aumentará el "ejército de reserva de mano de obra". Y, como Elveren agrega, "el efecto de milex puede cambiar a diferentes niveles de la tasa de ganancia".

Por lo tanto, el trabajo empírico de Elveren parece respaldar la visión marxista del papel del gasto militar en una economía capitalista. Puede actuar para reducir la tasa de ganancia sobre el capital y, por lo tanto, sobre el crecimiento económico como lo hizo en el período neoliberal, cuando la inversión y el crecimiento económico se desaceleraron. Pero también puede ayudar a impulsar la tasa de ganancia a través de la redistribución del valor del trabajo del capital al estado, cuando el trabajo se ve obligado a pagar más en impuestos, o el estado pide más préstamos, para impulsar la inversión y la producción en el sector militar.

En el esquema general de las cosas, milex no es decisivo para la salud de la economía capitalista. En su apogeo, su participación en el PIB alcanzó un promedio del 13%. Pero eso se debió a la guerra de Corea. Incluso durante el período de la guerra fría, esa participación se redujo a la mitad a alrededor del 6% del PIB. Con el colapso de la Unión Soviética, el gasto militar en las principales potencias imperialistas se redujo a la mitad nuevamente al 3%. Milex no va a decidir el futuro del capital, de una forma u otra. Pero, gracias al trabajo de Elveren, tenemos una imagen mucho más clara de la economía de la guerra y el gasto militar bajo los horrores de sus resultados.